火星为什幺会逆行?那代表什幺意义?

时间:2020-07-22 作者:

火星为什幺会逆行?那代表什幺意义?
图片来源:amazingscience

在以前,人们对宇宙的了解非常直观:「看!恆星绕着我们转动。太阳东升西落,月亮也东升西落。因此,我们必然位于宇宙的中心。」

这个结论不但让人乐于相信,而且看似如此,所以助长了人类的自我,加上有证据支持,以致于没有人加以怀疑,直到波兰天文学家哥白尼(Nicolaus Copernicus)出场,这一切才有了转变。

他问:如果地球真的是宇宙中心,那幺这些行星是怎样一回事?仰望天空,你会发现火星相对于背景恆星的位置,每天都会有变化。有时你会见到火星慢了下来,喔,等等,它停住了,甚至有时会后退(这叫做逆行),然后再往前走。

不过,火星为什幺会逆行呢?

哥白尼在想:如果是太阳位在宇宙中心,而地球绕太阳转,结果会如何呢?那幺这些行星向前和后退的运动,就很容易理解了。如果太阳在宇宙中心,地球像一部在赛车道上的赛车,沿着轨道绕太阳公转。而轨道在地球外面的火星,就像是外围赛车道上,以较慢速移动的赛车。

当地球从内围车道超过火星时,从视觉上看起来,在超越过程的那段短暂期间,火星相对地球就像是在慢慢后退。如果你开车行驶在高速公路的内侧车道上,超过旁边车道上速度较慢的车子;相对于你来说,那部车子看起来也像是在后退。所以,如果太阳是位在简单同心圆轨道的中心,而地球和火星在轨道上绕太阳公转,这样很容易就能解释为何夜空中的火星会发生逆行,因为离太阳愈远的行星,移动的速率愈慢。

哥白尼把他的成果写在《天体运行论》这本巨着里。如果你想在拍卖会上买这本书的第一版,你得花上两百多万美金,因为这是人类史上最重要的典籍之一。
这本发表在1543年的着作,让人开始怀疑地球是否真的是宇宙中心。不过哥白尼起初不敢公开发行这本书,只敢让同事私下阅览他的手稿。当时的天主教廷势力庞大,他们已经断言地球是宇宙的中心,一旦你的信念和教廷的理念相左,当然不敢逢人宣扬自己的信念。
你也许会问:那哥白尼何时出版他的着作呢?在他快死时候。因为你死了之后,就再也不会受到迫害。
 

(本文摘自《观念天文学(上下)套书》)

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